Вести Науки: последние открытия, тенденции и мифы в области науки и техники.

Сомнамбула-убийца, или Удивительный случай с Кеннетом Парксом

  • Автор  Антонина Кузьмина

21 августа 2012 года, 16:07 | Текст: Дмитрий Целиков

Четверть века назад, в мае 1987 года, где-то после двух часов воскресной ночи 23-летний Кеннет Джеймс Паркс вышел из своего дома в пригороде Торонто (Канада), завёл машину и преодолел 23 км до жилища родителей жены. Он вышел из автомобиля, достал из багажника монтировку и открыл дверь выданным ему ключом. Оказавшись внутри, он задушил тестя, Денниса Вудса, и избил тёщу, Барбару Энн Вудс, после чего зарезал женщину её собственным кухонным ножом.

Затем Паркс вернулся в машину, приехал в ближайший полицейский участок и заявил: «По-моему, я убил кое-кого».

Сомнамбула-убийца, или Удивительный случай с Кеннетом Парксом
Кеннет Джеймс Паркс.

Всё это время молодой человек спал, а потому не мог нести ответственность за свои действия. В ходе суда, состоявшегося в 1988 году, присяжные пришли именно к такому решению после девятичасового обсуждения. Сторона обвинения сочла это смехотворным и обжаловала исход дела, но в 1992 году Верховный суд Канады оставил первоначальное постановление в силе.

Даже специалист в области сна, которого пригласили в качестве консультанта, поначалу отнёсся скептически к подобному случаю лунатизма: ведь человек выполнил целую серию довольно сложных действий. Представьте себе: без происшествий миновать три светофора, преодолеть участок скоростного шоссе и т. д. Большинство сомнамбул кончают тем, что травмируют себя или спящих рядом с ними, а не людей, находящихся от них в десятках километров. Однако при ближайшем рассмотрении оказалось, что человек и впрямь спал...

Судя по показаниям лабораторных приборов, Парксу был свойствен необычайно глубокий сон. Ещё в детстве он часто говорил во сне, иногда ходил и до 11–12 лет постоянно просыпался в мокрой постели. (Исследование 1974 года, в котором приняли участие 50 взрослых, позволявших себе жестокие действия во время сна, выяснило, что многие из них тоже, будучи детьми, мочились в постель и ходили, не просыпаясь.) Однажды ночью один из братьев Паркса в последний момент схватил его за ногу, когда тот собирался выйти через окно. Подобные симптомы встречались у его родственников в трёх поколениях.

Лунатизм довольно широко распространён у детей: примерно 15% так или иначе переживают приступы сомнамбулизма, но обычно это не приводит к нападениям на других. Как правило, дети возвращаются в постель без каких-либо инцидентов и впоследствии просто перерастают свою проблему.

Взрослые ходят во сне гораздо реже. Однако, в отличие от детей, они более склонны к враждебному и агрессивному поведению, когда другие пытаются их разбудить, что было документально подтверждено рядом исследований.

Правда, некоторые подробности из жизни Паркса выставляют его не в лучшем свете. Почти за год до нападения он пристрастился к азартным играм, что не очень хорошо отразилось на его браке. В конце концов он украл с работы $30 тыс., чтобы покрыть долги. За два месяца до нападения проступок вскрылся, и Паркса уволили. Он воздерживался от страсти несколько недель, после чего начал играть снова и дважды подделал подпись жены, чтобы получить деньги. Но за три дня до нападения он впервые посетил клуб анонимных игроков и решил примириться с родителями жены, с которыми был, судя по всему, довольно близок. У Паркса даже пропал сон, потому что он готовился к предстоящему разговору.

Психиатры и другие специалисты не нашли у Паркса признаков заболевания головного мозга или психоза. Он и сам был в шоке от того, что сделал. Обследование мозговых волн показало, что у него фазы сна естественным образом сменяют друг друга чаще, чем у большинства людей. Он также не испытал физической боли во время нападения, несмотря на разрыв нескольких сухожилий, требовавший хирургического вмешательства. В себя Паркс пришёл только в полицейском участке.

Медикам ничего не оставалось, как признать, что виной всему лунатизм. И действительно, с тех пор появились исследования, которые поддержали гипотезу о том, что мозг не засыпает весь и сразу. У небольшого числа людей синхронизация процесса засыпания между различными участками мозга настолько нарушена, что наступает полнейшая дезорганизация: люди могут говорить, ходить, водить машину и даже готовить пищу, не понимая, что происходит.

По-видимому, Паркс поехал к родителям жены, потому что не спала та часть мозга, которая планировала эту поездку. Но почему он напал? На этот вопрос не смогло ответить даже обвинение: никакой выгоды в этом Парксу не было.

По мнению специалистов, бедняге в этот момент не казалось, что он убивает кого-то во сне. Тот вид лунатизма, которым страдал Паркс, случается во время определённой стадии сна, когда сны снятся редко и в основном состоят из фрагментарных изображений. Кроме того, часть мозга, которая говорит нам, какие действия необходимы в данной ситуации (префронтальная кора), в этой фазе сна неактивна.

Скорее всего, Деннис Вудс обнаружил, что его зять бродит по дому спящим, и попытался разбудить Паркса. Тот воспринял это так, словно его жизнь оказалась в опасности. К сожалению, та часть мозга, которая могла ему рассказать, что происходит на самом деле, была слишком измучена бессонницей предыдущей ночи и переживаниями по поводу долгов...

Подготовлено по материалам Scientific American.

Источник




Главной целью проекта является распространение научных знаний в современной и доступной форме. Наша команда опытных журналистов стремится к популяризации научного подхода к окружающей действительности и предлагает Вам ознакомиться с последними открытиями, тенденциями и мифами в области астрономии, биологии, медицины, физики, психологии и прикладных наук. Все права на материалы, находящиеся на сайте "Вести Науки", охраняются в соответствии с законодательством РФ, в том числе, об авторском праве и смежных правах. При любом использовании материалов сайта, гиперссылка (hyperlink) на VestiNauki.ru обязательна. ©VestiNauki.ru 2011-13

Top Desktop version