Вести Науки: последние открытия, тенденции и мифы в области науки и техники.

Человеку и неандертальцу было необязательно скрещиваться, но они скрещивались

  • Автор  Антонина Кузьмина

Исследователи из Гарвардской медицинской школы (США) и Кембриджского университета (Великобритания) обнародовали две работы, в которых предложили свежие аргументы, касающиеся возможности и невозможности скрещивания между неандертальцами и людьми.

Первые избрали интернет-площадку arXiv, а вторые опубликовали статью в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (краткое содержание работы появится на сайте издания чуть позже, пока с ним можно ознакомиться здесь). При этом обе работы были представлены на конференциях больше года назад. Их теперешняя публикация поднимает вопрос о том, не лучше ли проводить подобные дискуссии на общедоступном сайте arXiv по примеру физиков-теоретиков, вместо того чтобы курсировать по конференциям или прятаться под обложкой солидного издания.

Человеку и неандертальцу было необязательно скрещиваться, но они скрещивались
Модель, объясняющая присутствие у современного человека включений неандертальского генома без скрещивания, признана устаревшей, хотя она только что опубликована. (Иллюстрация NewScientist.)

Дэвид Рейх из Гарвардского университета попытался ответить на вопрос, который сам же и поставил в 2010 году, расшифровав геном неандертальца (вместе со Сванте Пээбо из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (ФРГ) и другими коллегами). Тогда выяснилось, что в каждом человеке, живущем за пределами Африки, есть немножко неандертальского генома — 1–4%, а вот у африканцев это включение отсутствует. Логично предположить, что наши предки скрещивались.

В то же время Рейх, Пээбо и соавторы подчёркивали, что, быть может, неандерталец и человек просто имеют общего предка, жившего в Африке около полумиллиона лет назад. Вполне возможно, что неандертальский компонент в ДНК современных неафриканцев восходит именно к нему, а вовсе не к более поздним сексуальным авантюрам. По случайности или волею географии та часть людей, которая покинула Африку, могла быть более тесно связана с неандертальцами, чем те, что остались на Чёрном континенте.

Другими словами, следовало бы разобраться в структуре населения Африки, сложившейся 500 тыс. лет назад. Андерс Эрикссон и Андреа Маника из Кембриджского университета именно этим и занимались, показав принципиальную возможность такой модели.

Но в новой статье Рейх, Пээбо и Ко отвергают своё же предположение. Они сообщают о разработке метода, позволяющего определить, когда смешивались популяции. Метод основан на том, что с каждым поколением происходит перетасовка отцовских и материнских хромосом, в результате чего смежные сегменты становятся всё меньше. Шрирам Санкарараман из Гарвардского университета под присмотром более именитых коллег показал, что люди и неандертальцы скрещивались 37–86 тыс. лет назад, а наибольшая вероятность падает на период 47–65 тыс. лет назад. Результаты вскоре будут опубликованы в журнале PLoS Genetics.

Между тем группа Монти Слаткина из Калифорнийского университета в Беркли (США) пришла к аналогичному выводу с помощью другого метода. Учёные представили свои результаты на конференции летом прошлого года и опубликовали их в апреле.

Ну что ж, можно сказать, что это нормальная ситуация для науки: одна группа выдвигает гипотезу, другая её проверяет. Но на сей раз вышло так, что кембриджские авторы занимались предположением, которое было актуальным два года назад, а сейчас признано устаревшим.

Дабы избежать подобных накладок, популяционным генетикам следовало бы наладить активный диалог — например, оперативно выкладывая черновики статей на сайте arXiv, чем уже давно занимаются физики. Тогда реплики научной беседы не разделялись бы двумя годами.

А поговорить есть о чём, ведь все выводы учёные пока основывают на одном-единственном неандертальском геноме...

Подготовлено по материалам Nature News Blog.

Источник




Главной целью проекта является распространение научных знаний в современной и доступной форме. Наша команда опытных журналистов стремится к популяризации научного подхода к окружающей действительности и предлагает Вам ознакомиться с последними открытиями, тенденциями и мифами в области астрономии, биологии, медицины, физики, психологии и прикладных наук. Все права на материалы, находящиеся на сайте "Вести Науки", охраняются в соответствии с законодательством РФ, в том числе, об авторском праве и смежных правах. При любом использовании материалов сайта, гиперссылка (hyperlink) на VestiNauki.ru обязательна. ©VestiNauki.ru 2011-13

Top Desktop version