Вести Науки: последние открытия, тенденции и мифы в области науки и техники.

Неожиданно найдена ещё одна порция костей возможного предка человека

  • Автор  Антонина Кузьмина
  • 13.07.2012 11:01

В образце породы, который уже четыре года хранится в Университете Витватерсранда (ЮАР), внезапно обнаружились останки раннего предка человека.

Студент Джастин Муканку обратил внимание на зуб, торчавший из глыбы шириной в метр. Компьютерная томография показала, что это лишь верхушка айсберга: внутри находились часть челюсти, полное бедро, рёбра, позвонки, а также, возможно, кисть и ступня.

Неожиданно найдена ещё одна порция костей возможного предка человека
Автор открытия Джастин Муканку (фото Wits Institute for Human Evolution / University of the Witwatersrand).

Антрополог Ли Бергер, проводивший исследование, считает, что это недостающие части «Карабо» — частичного скелета недавно описанного им вида Australopithecus sediba, жившего около двух миллионов лет назад. Если соединить старое с новым, получится один из наиболее полных образцов гомининов, стоявших у истоков человеческой генеалогии.

Даже если эксперты ошибаются и находка не имеет отношения к тому мальчику (или же в камне лежат останки двух особей), всё равно действует принцип «чем больше костей, тем лучше».

A. sediba — новейшая добавка в перечень ранних предков человека, а также один из самых загадочных гомининов, когда-либо попадавших в руки учёных. Он обладает необычным сочетанием примитивных и человекоподобных черт. Например, специалисты считают, что A. sediba мог стоять и ходить на задних лапах, но в то же время обладал адаптациями для лазанья по деревьям. Кроме того, существо располагало относительно большим мозгом и удивительно ловкими руками, то есть потенциально было способно создавать и использовать каменные орудия.

Насчёт этого вида остаётся множество вопросов, и новые кости могли бы помочь решить некоторые из них, а также другие неясности относительно человеческой эволюции. Например, непонятно, как у гомининов образовалась грудная клетка характерной формы.

В ближайшие месяцы кости освободят из каменной тюрьмы в лаборатории центра «Маропенг» (ЮАР) — одновременно музея и института, который г-н Бергер возводит при помощи Национального географического общества США.

Неожиданно найдена ещё одна порция костей возможного предка человека
Тот самый зуб (фото Sapa).

Подготовлено по материалам National Geographic.

Источник




Главной целью проекта является распространение научных знаний в современной и доступной форме. Наша команда опытных журналистов стремится к популяризации научного подхода к окружающей действительности и предлагает Вам ознакомиться с последними открытиями, тенденциями и мифами в области астрономии, биологии, медицины, физики, психологии и прикладных наук. Все права на материалы, находящиеся на сайте "Вести Науки", охраняются в соответствии с законодательством РФ, в том числе, об авторском праве и смежных правах. При любом использовании материалов сайта, гиперссылка (hyperlink) на VestiNauki.ru обязательна. ©VestiNauki.ru 2011-13

Top Desktop version