Вести Науки: последние открытия, тенденции и мифы в области науки и техники.

В США открывается первая свободная лаборатория биохакеров

  • Автор  Кирилл
  • 19.10.2011 13:07
В США открывается первая свободная лаборатория биохакеров

Высокие биотехнологии, монополизированные корпорациями, государством и научными институтами, пошли в народ: в Калифорнии открывается первый биохакерский стартап с открытым дешевым доступом к профессиональной научной лаборатории.

Заставленная навороченным оборудованием хакерская биомастерская, арендующая крошечный офис на паях с прачечной и китайской закусочной, – дежурная картина в научно-фантастическом романе или фильме в жанре киберпанк. Теперь воображаемое будущее, в котором новейший биотех, позволяющий программировать живое вещество, доступен не только корпорациям и элите, но и широким народным массам, становится реальностью: в Калифорнии, в городке Саннивейл, на добровольные пожертвования, собранные с помощью портала Kickstarter,

открылась первая биохакерская ферма BioCurious, оборудованием и сервисами которой может воспользоваться любой желающий за довольно умеренную плату.

«По окончании учебы я нашла работу в финансовой сфере», – рассказала в интервью SFGate основательница и исполнительный менеджер BioCurious Эри Джентри, финансист по образованию.«Но я не была уверена, что это мой путь. Я хотела делать что-нибудь общественно полезное. Это звучит банально, но с возрастом я все больше понимала, что проблемы, вставшие перед человечеством, уже невозможно решать без участия науки», – признается Джентри, два года назад переехавшая из Нью-Йорка в Калифорнию, где вместе с двумя друзьями – молекулярными биологами организовала в небольшом гараже стартаповую биотех-компанию.

«Мы смотрели на бизнес-инкубаторы и стартапы Кремниевой долины и понимали, что вряд ли сможем работать с таким размахом: мы не собирались приносить доход, мы думали о чем-то более полезном», – поясняет Джентри.

Она и ее соратники решили реализовать идею открытого научного проекта, основанного на хакерской этике, то есть желании самостоятельно и досконально разобраться в той или иной технологии, в данном случае в молекулярной генетике и биохимии.

Нехватка финансирования заставляла использовать все наличные ресурсы максимально эффективно, активно привлекая экспертов-волонтеров, дефицита в которых Кремниевая долина не испытывает.

«У таких, как мы, – вспоминает Джентри, – даже мелкие гроши всегда конвертировались во что-то стоящее».

Гараж постепенно обставлялся профессиональным лабораторным оборудованием – пожертвованным(одной из задач стартапа была организация исследований раковых клеток и молекулярного механизма метастазов) и приобретенным на аукционах, среди которого есть, например, такие«серьезные» устройства, как секвенатор ДНК и биомолекулярный репликатор.

Летом прошлого года Джентри и ее компаньоны решили выставить свой проект на Kickstarter – сетевой портал, собирающий добровольные пожертвования на стартапы. За год он получил поддержку 239 человек, пожертвовавших биохакерам из Калифорнии $35319.

В США открывается первая свободная лаборатория биохакеров — Газета.RuВ США открывается первая свободная лаборатория биохакеров — Газета.Ru
Основатели стартапа черпают вдохновение в традициях хакерства и модернизированном варианте фаустианы -- эстетике "mad scientist". // BioCuriuos

На эти деньги было арендовано помещение площадью 800 кв. м, закуплена аппаратура, смонтированная и отлаженная командой волонтеров – профессиональных биологов и лаборантов, которые также помогают стартапу в вопросах биобезопасности, утилизации биоотходов и в проведении научных и лабораторных тренингов для участников BioCurious.

Первая биохакерская ферма, состоящая из лаборатории, офиса и обязательной для коллективного стартапа коворкинг-зоны(coworking area) для совместной работы и обмена идеями, откроет свои двери на следующей неделе.

За $150 в месяц любой человек старше 18 лет с любым уровнем научной и лабораторной подготовки получает доступ в коворкинг-зону и к оборудованию(установкам гелевого электрофореза и полимеразным амплификаторам, микроскопам, инкубаторам, центрифугам, холодильникам, реактивам и т. д.), список которого постоянно пополняется.

Уже совершенно бесплатно любой желающий может прослушать цикл лекций, вводящих в проблематику и методы биотеха(начиная с теоретической генетики и кончая принципами работы исследовательского оборудования), безвозмездно подготовленный учеными-энтузиастами. При этом основы биотехнологии излагаются лекторами на простом, дружественном неспециалисту языке.

Главный принцип BioCurious –

«инновации в биологии должны быть легкодоступными, недорогими и открытыми для всех».

Проект готов сотрудничать с хайтек-антрепренерами(менеджерами, сводящими инвесторов с учеными и изобретателями), биохимиками, генетиками и вообще любыми биотех-энтузиастами, кто хочет получить недорогой доступ к профессиональному оборудованию, чтобы обкатать в лаборатории свои идеи, разработать новые технологии, провести научное исследование, обменяться информацией или набраться опыта. При этом менеджеры проекта, как отмечает PhysOrg, не заявляют никаких интеллектуальных прав на открытия и технологии, полученные в стенах BioCurious.

«Создавайте генетически модифицированные организмы, расшифровывайте ДНК, разрабатывайте инструменты и технологии, необходимые для запуска вашего стартапа, устанавливайте новые контакты среди новичков и экспертов», – призывают организаторы на сайте BioCurious.

По сути, BioCurious пробует использовать в сфере биотехнологий стратегию опенсорса –«самоуправляемой анархии», обкатанной сообществом компьютерных хакеров и разработчиков открытых программных кодов.

Эри Джентри не скрывает, что главным источником вдохновения для нее стал HackerDojo – существующая на небольшие членские взносы ($100 в месяц) хакерская стартап-коммуна в Маунт-Вью(Калифорния), объединяющая инженеров, программистов, цифровых художников и компьютерных гиков, в последнее время активно спонсируемая крупнейшими IT-компаниями.

Но если HackerDojo ориентирован на компьютерные разработки, то BioCurious распространяет хакерские методы на фундаментальную и прикладную науку – биохимию, молекулярную генетику и генную инженерию. А то, что идеалы опенсорса произведут в сфере биотеха такой же взрывной демократизирующий эффект, какой хакеры, делающие скрытое общедоступным, а очень дорогое – очень дешевым и даже бесплатным, произвели в программной индустрии, можно не сомневаться: биотехнологии стремительно развиваются, оборудование и материалы дешевеют, число выпускаемых университетами специалистов огромно, а недавнее решение Европейского суда, ограничивающее применение стволовых клеток, делает США еще более привлекательным местом для амбициозных франкенштейнов, ищущих, где приложить свои таланты.

«В конечном счете, Apple, Microsoft и другие IT-гиганты тоже начинали с гаражей», – отмечает Джентри.

Однако, в отличие от упомянутых компаний, BioCurious будет функционировать на совершенно других организационных и мотивационных принципах. Первый в мире биохакерский стартап представляет собой НИОКР-платформу нового типа: это уже не бизнес-предприятие, нацеленное на«пожирание» инвестиций и получение прибыли, а использующий облачные технологии легкодоступный научный сервис, продуцирующий новое знание и новые проекты, которые в дальнейшем могут развиться в бизнес.

Биотехнологии вступают в эпоху опенсорс-индустрии, а опасения некоторых скептиков, что инициативы, подобные BioCurious, могут нести угрозу человечеству в виде опасных ГМО, высоковирулентных штаммов бактерий, клонирования и прочих ужасов в духе голливудских комиксов, Эри Джентри характеризует как параноидальные. И она права: чем более открыта технология, тем меньше вероятность таких угроз, которыми чреваты как раз неконтролируемые обществом разработки, полученные в стенах секретных государственных, корпоративных и террористических организаций.

Индустрия открытых программных кодов, свободных от вирусов, шпионских закладок и копирайта, наглядно иллюстрирует этот тезис.

С другой стороны, известные и еще не известные риски, связанные с биотех-разработками, исключать никак нельзя, тем более если доступ к биотехнологиям начнут получать любители, несертифицированные специалисты и преступники. Тренинги по безопасности и утилизацию биоматериалов в BioCurious обеспечивают ученые-добровольцы, однако, каким образом будет осуществляться контроль, когда подобные«био-ателье» начнут плодиться как грибы, пока неясно. Саморегуляция, публичность кода и связанное с этим снижение рисков, как в опенсорсе, – хорошая модель, но не стоит забывать, что компьютерные вирусы и опасные вредоносные программы разрабатываются и свободными хакерами тоже.

Как бы то ни было, относительно возможных рисков организаторы народного биотех-стартапа настроены весьма оптимистично.«Подобные опасения просто смешны, – резюмирует Джентри. – От предвкушения, что на следующей неделе мы, наконец, откроемся, меня охватывает приятная нервная дрожь».




Главной целью проекта является распространение научных знаний в современной и доступной форме. Наша команда опытных журналистов стремится к популяризации научного подхода к окружающей действительности и предлагает Вам ознакомиться с последними открытиями, тенденциями и мифами в области астрономии, биологии, медицины, физики, психологии и прикладных наук. Все права на материалы, находящиеся на сайте "Вести Науки", охраняются в соответствии с законодательством РФ, в том числе, об авторском праве и смежных правах. При любом использовании материалов сайта, гиперссылка (hyperlink) на VestiNauki.ru обязательна. ©VestiNauki.ru 2011-13

Top Desktop version